In Italia l’economia circolare crea valore

Attraverso il riciclaggio, l’Italia risparmia una quantità di energia primaria equivalente a 17 milioni di tonnellate di petrolio, riducendo le emissioni di CO2 di 60 milioni di tonnellate.

All’esterno del monouso, all’interno del riciclabile. Il futuro del settore manifatturiero sta nella sua capacità di riciclare, ridurre la dipendenza dalle materie prime e ridurre gli sprechi di materiali ed energia. Questa è la posizione dell’Unione Europea, sostenuta da aziende che operano nell’ambito dell’economia circolare e hanno più successo rispetto ai loro coetanei. L’Italia non ha mai avuto una grande quantità di risorse naturali, quindi la sua economia è abituata a manovrare in un ambiente di scarsità, dando al paese un vantaggio nell’economia circolare globale. Dal metallo a Brescia all’abbigliamento a Prato, allo spreco di carta a Lucca, i produttori italiani hanno seguito le migliori pratiche da secoli. Ma c’è sempre spazio per di più.

“Il sistema produttivo italiano è al primo posto tra le principali economie europee nell’uso di materie prime secondarie riciclate”, afferma Domenico Sturabotti, direttore della Fondazione Symbola, punto di riferimento per le aziende italiane in transizione verso un sistema produttivo circolare. Secondo i dati di Eurostat, il 18,5% di tutti i materiali utilizzati negli stabilimenti in Italia sono materie prime secondarie.

In Germania, l’unica grande economia europea con un settore manifatturiero più grande, la cifra è del 10,7%. Tra le principali economie europee, l’Italia ha anche il secondo tasso di utilizzo più efficiente delle materie prime, poiché consuma metà delle materie prime consumate nel 2008. Attualmente l’Italia utilizza circa 256 tonnellate di materie prime per milione di euro, rispetto alle 424 tonnellate per milione della Germania. Il Regno Unito è al primo posto con 223 tonnellate per milione di euro, ma la sua economia dipende più dal settore finanziario che dall’Italia.

Il paese è il secondo riciclatore industriale in Europa, con circa 48 milioni di tonnellate di rifiuti non pericolosi riciclati ogni anno (la Germania ricicla 59 milioni di tonnellate). Attraverso il riciclaggio, l’Italia risparmia una quantità di energia primaria equivalente a 17 milioni di tonnellate di petrolio, riducendo le emissioni di CO2 di 60 milioni di tonnellate.

Ma ridurre le emissioni e le bollette energetiche non sono gli unici vantaggi dell’economia circolare. “Maggiore efficienza significa meno costi di produzione, meno dipendenza dalle materie prime dei paesi stranieri e più innovazione, sia creando nuovi prodotti realizzati da rifiuti o elettrodomestici usati, riciclando abiti o utilizzando rifiuti agricoli per produrre bioplastiche”, dice. Sturabotti. “Nel 2017, il 27% delle medie imprese industriali dedite all’eco-efficienza investito in ricerca e sviluppo, mentre solo il 18% di quelle non focalizzate sull’eco-efficienza ha fatto lo stesso tipo di investimento”.

Gli effetti sulla produttività sono ancora più grandi. Secondo uno studio congiunto di Symbola e Unioncamere (Camera di commercio italiana), “tra il 2014 e il 2016, le imprese industriali di medie dimensioni che hanno investito nell’ecoinnovazione hanno conseguito risultati migliori rispetto a quelle che non lo hanno fatto”. Ciò si è tradotto in un aumento della creazione di posti di lavoro: circa il 41% delle imprese di ecoinnovazione ha registrato un aumento del numero di dipendenti, rispetto al 31% di altre società. Anche le esportazioni sono aumentate del 49%, rispetto al 33% delle altre società.

In sostanza, l’economia circolare stimola la crescita, come dimostrano le storie di aziende che hanno trasformato le sfide ambientali in opportunità, utilizzando la tecnologia di produzione 4.0. Il cambiamento ha interessato tutte le industrie e le catene di approvvigionamento, ma il settore delle macchine ha beneficiato maggiormente: la progettazione di prodotti più efficienti e orientati al riciclaggio. Esempi di successo includono aziende come Dell’Orco & Villani a Firenze e Tonello a Vicenza. Tonello produce macchine che le principali aziende di moda usano per rifinire i loro abiti. Usano molta meno energia rispetto alle macchine della concorrenza e hanno un sistema di riciclaggio continuo dell’acqua. La tecnologia “NoStone” di Tonello ha ottenuto riconoscimenti per conferire ai jeans un aspetto consumato attraverso processi meccanici, senza prodotti chimici, polveri industriali o calce.

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